Giusto de Menabuoi

Huiles essentielles: comment et pourquoi les choses ont bougé?

Quand j’étais au siècle dernier sur les bancs de la faculté de Pharmacie, je suivais un enseignement de phytothérapie (l’aromathérapie était peu ou pas du tout abordée à l’époque) basée pour l’essentiel sur les relations structure/activité : à une structure chimiquement définie devait correspondre une activité thérapeutique donnée (d’où la notion de chémotype, encore aujourd’hui utilisée). L’étude de la biochimie des huiles essentielles a constitué une étape importante dans l’acquisition de nos connaissances au XXème siècle : il s’agissait face à des savoirs ancestraux souvent empiriques de faire la part des choses, de classifier, de simplifier, de sécuriser et de rassurer ainsi les prescripteurs.

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Pervenche de Madagascar ou l'essence d'une plante

L’essence d’une plante: se protéger, séduire, communiquer.

Arrêtons-nous un instant et posons-nous la question : quel usage la plante tire-t-elle des huiles essentielles ? D’où vient la bienveillance de l’essence ? Que cherchent-elles à nous dire pour peu que nous sachions l’écouter ?

Au fil du temps et de l’évolution, certaines plantes ont, en effet, découvert la capacité de synthétiser des huiles essentielles. Elles sont devenues « aromatiques ». Si les essences ainsi produites ne sont pas des composés indispensables à la vie comme les sucres, les lipides ou les acides nucléiques, il serait hasardeux de les considérer comme des substances de second plan.
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Attention aux tiques

La maladie de Lyme: l’aromathérapie peut-elle être une alternative?

La maladie de Lyme, encore mal connue du public comme des médecins, est en recrudescence. Le nombre de malades ne cesse d’augmenter depuis quarante ans. Plusieurs facteurs favorisent cette prolifération : l’accroissement des surfaces forestières, l’augmentation du nombre de gros animaux (sangliers, cerfs) qui servent de nourriture aux tiques, l’affaiblissement de nos organismes bourrés de substances chimiques, pesticides et métaux lourds.
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Galbanum ou férule gommeuse

Le Galbanum, huile sacrée et secret de parfumeur

 

Le Galbanum, œuvre de parfumeur et musique de l’âme 

Les parfums liturgiques composés de Galbanum, de Benjoin et d’Encens étaient considérés comme éminemment saints. Leur utilisation profane était strictement prohibée et entraînait l’excommunication. Leurs origines remontent aux paroles du Seigneur à Moïse dans l’Exode : « Procure-toi des aromates : benjoin, ambre, galbanum aromatique et encens à parties égales. Tu en feras un encens salé, pur et saint. C’est une œuvre de parfumeur ».
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Le pouvoir des huiles essentielles sur l’odorat

Si l’odorat est, avec le goût, le plus ancien de nos sens dans l’histoire de l’évolution, il est pourtant longtemps resté un continent ignoré. L’évolution des primates a privilégié la vision au détriment de l’olfaction et, mis à part la sphère alimentaire où l’odorat joue un rôle essentiel en nous évitant des intoxications, l’homme n’a ni prédateur, ni proie à détecter à des kilomètres à la ronde aussi ne tire-t-il de l’usage de son odorat que peu de bénéfices.

Nous sommes capables de distinguer environ 10 000 odeurs, d’en reconnaître 2 000 et d’en mémoriser 200 à 400. Mais nous ne les percevons pas la plupart du temps de façon consciente. Certaines odeurs stimulent la sécrétion d’hormones qui contrôlent l’appétit, le désir sexuel, ou des fonctions supérieures du cerveau : les émotions, la pensée ou les souvenirs. La perception d’une odeur corporelle joue également un rôle dans la communication non verbale.

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Lemongrass : plaidoyer pour la préservation de notre patrimoine commun

L’histoire du Lemongrass Une fois n’est pas coutume, l’idée d’écrire ces lignes m’est venue en lisant un article de presse relatant le travail effectué par une tribu indienne en Amazonie, les Matsés, qui a publié une encyclopédie de médecine traditionnelle afin de préserver leurs savoirs ancestraux. L’utilisation de ce savoir, pour peu que nous ne détruisions […]

Bienfaits de la gratitude

Les bienfaits de la gratitude

Mon journal de gratitude . Désirez-vous être de plus en plus heureux(se) ? Souhaitez-vous ressentir un état intérieur de sérénité un peu plus chaque jour ? Il existe un exercice simple qui vous permet d’apprécier ce qui vous entoure et de comprendre combien il est important d’exprimer la gratitude. Il s’agit d’un premier pas vers une vie […]

Critères de qualité: Goethe

La vision de Goethe et les critères de qualité des huiles essentielles

Peut-on définir objectivement des critères de qualité pour les huiles essentielles ? 

Nous essaierons de répondre à cette question en nous basant sur notre conception actuelle – essentiellement analytique – qui justifie les propriétés thérapeutiques en établissant une relation structure / activité (c’est-à-dire une correspondance entre les familles biochimiques et certaines propriétés thérapeutiques). Puis devant l’impasse devant laquelle nous nous trouverons, nous changerons de paradigme pour retrouver l’approche de Goethe.
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Normes: doute

Les huiles essentielles : normes et contrôle de qualité

 

Le contrôle de qualité d’une HE repose sur l’élaboration de normes. Force est de constater que celles-ci se sont multipliées au niveau national ou européen, sans parler des labels « bio » ou des référentiels créés par les laboratoires. Pour le consommateur, il n’est pas toujours facile de s’y retrouver.
Historiquement, compte tenu du développement de la parfumerie notamment dans la région de Grasse, la France a été à l’origine des premières normes.

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Huiles essentielles: pratiques frauduleuses

Les huiles essentielles : pratiques frauduleuses

 

Comme tout négoce, les huiles essentielles font l’objet de pratiques frauduleuses diverses. L’ingéniosité des chimistes est sans limites : les tromperies portent sur l’appellation commerciale, des adjonctions pour diminuer le coût de fabrication (et augmenter d’autant la plus-value) ou pour corriger des écarts d’analyse ou encore pour augmenter la valeur olfactive s’il s’agit par exemple de rafraîchir un lot ancien. Cette article n’est pas exhaustif mais décrit les principales techniques utilisées et constitue une mise en garde pour l’utilisateur qui doit se montrer vigilant au moment de ses achats.
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